info Article Contributors

Kjemien bak pengespill

Spilleavhengighet aktiverer målbare endringer i hjernens kjemi. Siden det er snakk om en viss type atferd, er denne avhengigheten nært forbundet med hvordan hjernens belønningssystem fungerer. Først og fremst er det snakk om hvordan pengespillene påvirker dopaminnivået i hjernen – dopamin er en kjemisk «budbringer» som sprer følelsen av nytelse i kroppen – og det er dette som gjør gambling så avhengighetsskapende. Når man treffer en gevinst, frigjøres dopamin, og spilleren føler derfor en særdeles behagelig rus hver gang man vinner. Etter å ha opplevd flyten av dopamin som følge av en slik seier, vil man skynde seg med å spille videre, i håp om å oppleve den samme nytelsen igjen.

Dopaminfrigjøringen gjør det enkelt å spille gjentatte ganger uten å tenke på det. Før du vet ordet av det, kan gambling bli en vane – og til slutt en avhengighet. Etter hvert som man spiller mer, vil hjernen derimot bygge opp en toleranse for dopaminet som frigjøres. Over tid blir hjernens belønningssystem dermed «herdet», og de opprinnelige innsatsene vil ikke lenger produsere det samme rushet med gode følelser som det gjorde i begynnelsen. Når hjernens belønningssystem sløves ned, må de som søker etter mer dopamin ta større og større risiko for å oppnå samme velbehag.

Når en spilleavhengig når dette punktet, vil de slite med å stoppe spillingen. Pengespill utløser dopamin på samme måte som når man bruker stoff, derfor vil slike spillere også oppleve abstinenssymptomer når de slutter. I slike tilfeller trenger folk profesjonell hjelp og støtte for å komme seg forbi avhengigheten.

Spilleavhengige hjerner

For å forstå hjerneaktiviteten hos avhengige spillere, har forskere fokusert på hvordan pengespill påvirker ulike deler av hjernen. Her fant man frem til at folk med en gambling- eller rusforstyrrelse opplever økt tilkobling til belønningssystemet og redusert aktivitet i deres prefrontale cortex (som kontrollerer planlegging, problemløsing og beregningen av potensielle konsekvenser). Sistnevnte kan også forklare hvorfor spilleavhengige vanligvis sliter med å kontrollere impulsene sine, sett i forhold til andre mennesker. Til slutt kan dette også tyde på at forskjeller i denne delen av hjernen påvirker deres evne til å ta beslutninger rundt kortsiktige/langsiktige belønninger, samt de tilknyttede konsekvensene. Hvis man samtidig ikke tar hensyn til kostnadene bak pengespill, kan slike personer fort havne i en meget problematisk situasjon. Forskerne la også merke til senket aktivitet i striatum-delen av hjernen, som behandler sammenhengen mellom belønninger og følelser – inkludert lykke og glede.

Deres senkede evne til å koble belønninger med følelser, tvinger folk med avhengighet til å engasjere seg i ulike stimulerende aktiviteter, inkludert gambling og narkotiske stoffer. Hovedinteressen for de som sliter med spilleavhengighet er dermed jakten på følelsesladde belønninger og positive følelser – pengene spiller en stadig mindre rolle i disse handlingene.

Detaljene som øker interessen

På toppen av de fysiologiske faktorene som kan presse folk til å spille videre, vil mange casinoer bevisst skape omgivelser som tilrettelegger for at spillerne skal satse mer. Siden slike selskap ønsker å tjene så mye som overhodet mulig, vil de gjøre alt som skal til for å øke medlemmenes aktivitet. Dette inkluderer et meget spesifikt design av casinospillene, selve oppsettet og omgivelsene i lokalet eller på nettsiden, samt andre strategier som kan være skadelige for visse mennesker.

Spillenes design

Du visste det kanskje allerede, men samtlige pengespill er designet for å tiltrekke seg interesse og oppfordre deg til å prøve dem ut. Folk flest vet jo at spillene er skapt med en innebygde fordel til huset, men visste du at de også sender meldinger til underbevisstheten din, og dermed tvinger deg til å ignorere logiske handlinger, slik at du skal spille videre selv etter at du taper betydelige summer?

Hovedformålet med spillenes design er at du skal få følelsen av å være en vinner, selv når du taper. Gjennom hele det 21. århundret har leverandørene av pengespill oppgradert automatene sine – blant annet har man gått bort fra unødvendige handlinger og knapper, slik som den såkalte «armen» på de gamle maskinene og muligheten til å justere funksjonene i spillet. Kombinert med attraktive, blinkende lys og et bredt utvalg av gøyale lydeffekter, gjør animasjonene sitt for å kapre blikket ditt. Dessuten har moderne videoautomater fått flere hjul og et større antall aktive gevinstlinjer, derfor kan spillerne nå legge flere innsatser per spinn. Man blir altså oppfordret til å spille med den maksimale innsatsen, i håp om å styrke vinnersjansene sine.

Takket være denne strategien, kan spillerne vinne nå vinne på enkelte linjer og tape på alle andre, for til slutt å sitte igjen med en gevinst som sjeldent dekker den opprinnelige innsatsen – uten at dette påvirker de blinkende lysene og lyden av en seier. Altså skjules utgiften og dekkes av en mindre inntekt.

Nesten-gevinster

Sammen med hyppige minigevinster, gjør virtuelle spilleautomater det lettere for leverandørene å fremheve såkalte «nesten-gevinster». Ved hjelp av en gjennomtenkt programmering av settet med digitale hjul, kan huset få det til å virke som at ett av hjulene stoppet kun ett lite hakk fra den store jackpoten. Siden slike nesten-gevinster er nære på å gi deg en utbetaling, stimulerer de den delen av hjernen som vanligvis kun reagerer på ordentlige utbetalinger. Slik styrkes derfor spillernes ønsker om å spille videre, spesielt hvis man allerede sliter med en voksende avhengighet. Noen mener til og med at slike nesten-gevinster aktiverer en langt sterkere trang til å spille videre, enn faktiske gevinster.

Casinoets oppsett

Operatørene vil at du skal begynne å spille så fort du kommer på besøk, og designet skal gjøre denne jobben. Ideen er at man skal lokke folk mot selve casinospillene umiddelbart, derfor utplasseres de mest populære lanseringene på forsiden – eller like ved inngangen, hvis det er snakk om et fysisk casino. Denne tilgjengeligheten sørger for at underholdningen alltid er innen rekkevidde.

Tar vi en titt på fysiske, landbaserte casinoer, ser man en tendens til å bygge opp et hyggelig miljø, der en stor lobby med komfortable sofaer lar spillerne puste ut med jevne mellomrom – man får slappet av og bygget seg opp, før man fortsetter med gamblingen. Slik forhindrer man spillerne fra å bli utbrent.

Vær obs og spill smart

Nå som du forhåpentligvis forstår den grunnleggende hjerneaktiviteten forbundet med pengespillene og ser hvordan selskapene tilrettelegger for avhengighetsskapende omgivelser, vil du kanskje innse nøyaktig hvor farlig det er å slippe seg løs i et casino – det være på nett eller på land. Spilleavhengighet har for lengst blitt anerkjent som en fysisk lidelse, en form av sykdom som forårsaker isolasjon, depresjon og destruktiv oppførsel, på lik linje med harde stoffer. Derfor er det avgjørende at du ikke lar deg bli oppslukt av underholdningen, at du tar pauser og alltid holder deg til et behagelig budsjett – og at du oppsøker hjelp så fort som mulig, hvis du merker at kontrollen begynner å glippe.

ronny photo

Ronny Evensen

Med over 10 års erfaring i casinoindustrien er dette den største eksperten på kontoret. En livsglad, intelligent ung mann som har jobbet for flere store pokerselskap og spillportaler....

Mer info om Ronny Evensen arrow