info Forfatter & faktasjekker

Veikkaus vil ha fri konkurranse

Vi trodde så vidt våre egne øyne når vi leste nyheten hos en finsk nettavis. Ikke nok med at overskriften nevnte en avvikling av det gamle, statlige monopolet på pengespill – artikkelen nevnte også at det var selveste Veikkaus som oppfordret myndighetene til å ta dette steget! Veikkaus er nemlig den finske motparten til Norsk Tipping, altså et statlig eid og styrt selskap som har enerett til å tilby spilleautomater, bordspill og annen voksenunderholdning, både på land og via sin egen nettside. Gjentatte ganger i løpet av 2023 har selskapet derimot bedt myndighetene om å åpne opp for større konkurranse på den nettbaserte delen av casinomarkedet – få på plass en lokal lisensordning og la internasjonale selskap registrere seg i Finland, for deretter å betale skatt til det finske statsbudsjettet.

Hvorfor den finske monopolisten ønsker å avvikle sin egen dominans? Jo, svaret er enkelt: Veikkaus har tydeligvis et langt bedre, mer realistisk syn på det 21. århundret, enn det norske Lotteritilsynet og deres idiotiske holdning til det frie, virtuelle markedet. Mens Norsk Tipping fortsatt lever på 80-tallet (mentalt), forstår Veikkaus at digitale forbud ikke fungerer – og at man må tilpasse seg i henhold til virkeligheten man lever i. Monopolet vakler, siden de ikke har noen sjans til å konkurrere mot internasjonale aktører. Mens Veikkaus må følge lokale lover og regler, har utfordrerne frie hender til å gjøre akkurat som de vil – uten begrensninger, retningslinjer eller anbefalinger fra finske myndigheter. Hvis man får på plass en lisensordning, blir situasjonen den stikk motsatte: for begge parter. Veikkaus blir nødt til å tilby langt bedre tjenester, utvide spillutvalget sitt og pønske ut spennende kampanjer, mens lisensierte selskap må anpasse seg etter regelverket.

Lisens gir mer kontroll og innsyn

Så hva betyr dette for finske spillere? Hvilke steg gjenstår, og hvilke fordeler vil denne grunnleggende forandringen føre med seg? Vel, sett fra spillernes side, er det ikke snakk om særlig store endringer – opplevelsen vil nok forbli akkurat den samme, med de samme spillene, samme gode servicen og samme bonusene som finske spillere har dratt nytte av i alle år. Samtidig vil staten kunne velge hvem som faktisk får operere i Finland, og hvem som blir stemplet som «ulovlig» og bannlyst fra landet. Man trenger ikke stemple engang: såfremt et selskap ikke kan vise til en finsk lisens, får de ikke tilby tjenestene sine til finske spillere. Omtrent som vi har det i Norge akkurat nå, bare at aktørene faktisk får en sjanse til å søke om en lokal lisens, innfri de lokale kravene og konkurrere om spillerne på lik linje med den gamle monopolisten.

På toppen av dette kommer nye kontrollverktøy og tydelig innsyn i selskapenes drift. Finske myndigheter vil bl.a. få muligheten til å etterspørre personlige grenser og andre verktøy som motvirker spilleavhengighet, i tillegg til grunnleggende maksbeløp, øktbegrensninger og lignende. Alt etter hva de mener er passende og fornuftig. En annen betydelig fordel, er at Finland ville fått medhold hos europeiske domstoler, dersom de bestemte seg for å gå til sak mot et utenlandsk nettcasino – såfremt det aktuelle selskapet reklamerte tjenestene sine i landet uten å inneha en gyldig lisens. For øyeblikket er dette et stort problem for Norge, som kjemper mot EØS-avtalen om fri handel. Lisensordningen kunne løst saken én gang og for alle.

Enorme inntekter for statsbudsjettet

Merk at globale casinoselskap ikke har betalt én rød krone i skatt til finske myndigheter gjennom årene – til tross for at de tjener omfattende summer i landet. Veikkaus viser til egne tall, der de anslår landets årlige marked til å være på litt over 1 milliard euro, og monopolets markedsandel til rundt halvparten av denne totalsummen. Hva er vel et monopol som kun styrer 50% av sin angitte bransje? Nei, det er tydeligvis et ikke-fungerende monopol, i så fall. Med dette i tankene foreslår Veikkaus dermed at finske myndigheter får på plass en lisensordning, som derimot kun skal rette seg mot den virtuelle delen av bransjen. Nettcasinoer, med andre ord.

  • Hvis man klarer å styre 90% av markedet gjennom lisensen, slik de har gjort i Sverige, vil det være snakk om minst 80 millioner euro ekstra inntekter i det statlige budsjettet!

Et annet viktig grunnlag for den foreslåtte helomvendingen, er det gigantiske problemet med spilleavhengighet som de har der borte i Finland: nesten en halv million finner befinner seg i faresonen, og over femti tusen har allerede fått diagnosen. Med en lisens på plass, vil myndighetene kunne slå ned på denne problematiske atferden og inkludere langt flere verktøy for spillerne – blant annet en selvekskludering som omfatter samtlige lisensierte aktører. Altså skal man kunne utestenge seg selv fra alle finske casino på nett ved hjelp av ett enkelt trykk. Sammenlign denne holdningen, planene og selve problemstillingen med alt vi hører fra Lotteritilsynet og Norsk Tipping her hjemme – om deres evige «kamp» mot avhengighet, som i grunn heller ligner på ignoranse og selvmotsigende sprøyt.

Lotteritilsynet følger med?

Før vi avslutter denne artikkelen og krysser fingrene for en finsk casinolisens i 2024, må vi uttrykke et håp. Vi håper at den norske monopolisten følger med og tenker seg om. At de forstår hvor det hele bærer hen, og at de før eller siden vil bli det siste gjenværende spillmonopolet i Europa – side om side ved Hviterussland. Vi håper at Lotteritilsynet tenker seg om innen dess, spesielt nå som vi har såpass mange strålende eksempler å vise til i nabolandene. Hvis både Danmark, Sverige og nå også Finland har gått over til lisensmodellen, og det fungerer helt utmerket for de andre medlemmene i vår nordiske familie, må det vel kunne gå an å gjennomføre en lignende overgang her hjemme i Norge?

Henrik har blant annet jobbet i Malta i flere casinoer, og har derfor enormt med erfaring. For å kunne dele dette spesialiserte seg i det nordmenn bruker mest, Google. Han er nå vår SEO-ansvarlige.